Gyöngyi

A jazz-szenátor visszavonul

2011.12.15. 13:05

Programkereső

Tommy Banks, a jazz-zongorista és showman december 17-én tölti be 75. életévét, ezért véget ér mandátuma a kanadai felsőházban. VIDEÓVAL

Tommy Banks még aktív szenátor volt idén szeptemberben, amikor Edmontonban Grant Stewart híres kanadai torontói szaxofonos együttesének tagjaként játszott a Yardbirdben. Ebben semmi rendkívüli nincs, egy nagy tekintélyű, idős muzsikus és showman kíséri a középkorú, nem kevésbé neves szaxofonost. Ha csak az nem, hogy a Yardbird klub utcáját Tommy Banksről nevezték el.

Tommy Banks
Tommy Banks

Banks kolosszálisan népszerű figura nem csak Edmontonban, ahol hosszú évtizedek óta él és dolgozik, hanem egész Kanadában. Calgaryban született 1936. december 17-én, szülei a show-businessben dolgoztak, ő pedig már 14 éves korában profi jazz-zenészekkel lépett fel. Edmontonban először egy musical-színház zenei vezetője lett, sok popsztárt is kísért zongorán vagy zenekar élén, de országos ismertségre az 1968-ban indult CBC zenei tévéműsor, a Tommy Banks Show révén tett szert. A városi szimfonikusokat is gyakran vezényelte, főleg popkoncerteken (Vicki Carr, Aretha Franklin, Engelbert Humperdinck, Tom Jones). A hetvenes években Torontóban és máshol is kapott hasonló felkéréseket, rendszeresen dolgozott Michel Legrand-nal is. A Calgary Téli Olimpia (1988) és más nagyszabású események zenei vezetőjeként is működött. Nagyzenekara mellett rendszeresen turnézott kisegyüttesével is, kvintettje a nyolcvanas évek elején bejárta a fél Távol-Keletet, és sokszor kísérte Big Miller és Anita O'Day énekeseket is. Hangszerelőként is nagy tekintélyre tett szert, de saját szerzeményei is maradandóak.

Miután több társadalmi és tanácsadói pozíciót is betöltött a közéletben, a miniszterelnök javaslatára a kormányzó 2000-ben nevezte ki szenátorrá, a liberális frakció tagja lett a felsőházban. A felkérés akkor őt magát is meglepte, de gondolkozás nélkül igent mondott. Azóta komoly tekintélyt vívott politikusok körében is független szellemével, munkabírásával és a részletek iránti fogékonyságával, tagja volt pénzügyi, külkereskedelmi, biztonságpolitikai és más bizottságoknak, és választott elnökként vezette az Energia- és Természeti erőforrás bizottságot. Egyéni indítványából törvény született, amit nagyon kevés szenátor mondhat el magáról.  

Saját, egészen 2003-ig fennállt big band-jének egyik legjobban sikerült lemeze az 1978-as Montreux Jazz Festival koncertfelvétele, ami dupla LP-n jelent meg, és megkapta a Juno nevű, legjelentősebb kanadai zenei díjat is. Az alábbi felvételen, amely ugyan már 1980-as, de minden ízében magán viseli a hetvenes évek jegyeit, ebből a repertoárból az All in all című Banks-szerzemény stúdióbeli, de élő felvétele hallható és látható, a zenekarvezető zongorázásával és szólójával. Figyelemre méltó, hogy Banks zenekarában van, aki a város hokicsapatának mezét viseli - egyébként Edmonton másik híressége, akiről szintén utcát neveztek el életében, Wayne Gretzky hokicsatár is szerepelt Banks tévéműsorában annakidején.