Jácint

Boldog 90. szülinapot, Tony Bennett!

2016.08.03. 14:37

Programkereső

Az amerikai pop- és jazzénekes, akinek több mint száz albumát 50 milliónál többen vásárolták meg, augusztus 3-án tölti be kilencvenedik életévét. A veterán énekes ma is tevékeny, utolsó lemeze tavaly jelent meg.

Anthony Dominick Benedetto néven született New York Queens kerületében olasz bevándorló szülőktől. Szegény családban nőtt fel, apját kilencévesen vesztette el. Kisgyerekként nyűgözte le a jazz, Louis Armstrong, Jack Teagarden és Joe Venuti zenéje, tízévesen már énekelt.

Másik szenvedélye mind a mai napig a rajzolás, festés.

Az iparművészeti főiskola költségeit pincérként teremtette elő, egy olasz étteremben a felszolgálás mellett énekelt is a vendégeknek. A második világháborúban gyalogosként szolgált, leszerelése után a veteránokat segítő törvénynek köszönhetően kezdhette el énekesi és színészi tanulmányait. Greenwich Village egyik klubjában fedezte fel a színész, humorista Bob Hope, aki 1949-ben magával vitte turnéjára, és az ő javaslatára kezdte a Tony Bennett művésznevet használni. "Azóta megállás nélkül úton vagyok" - nyilatkozta az idős énekes.

Tony Bennett
Tony Bennett

1950-ben lemezszerződést kapott a Columbia kiadótól, felvételeit Mitch Miller producer irányításával készítette. Első sikerei között volt a Because of You és a Stranger in Paradise, legtöbbet játszott dala az I Left My Heart in San Francisco lett, amelyért 1962-ben Grammy-díjat vehetett át. Közben nézeteltérése támadt lemezcégével, amely ragaszkodott jól bevált stílusához, ő azonban más stílusokat is ki akart próbálni. Amikor azt kérték tőle, hogy új dalok helyett csak a listavezető számok feldolgozásait készítse el, két évtized után kenyértörésre került sor.

Bennett saját kiadót alapított, de karrierjében mégis tíz év szünet következett, mielőtt 1986-ban kiadta az Art of Excellence című albumát. A hosszú pihenőnek szakmai és magánéleti okai is voltak: a hetvenes évek végén Kaliforniába költözött, ahol rászokott a hírességek között széles körben használt kokainra és marihuánára.

Egy halál közeli élmény és Lenny Bruce komikus kábítószer-túladagolás miatt bekövetkezett halála megrendítette, feladta korábbi életstílusát.

Szembe kellett néznie azzal is, hogy megváltozott a közönség ízlése: a rock and roll vált uralkodó zenei stílussá, a zeneipar szinte kizárólag a fiatal közönségre összpontosított, az ő lemezei kiszorultak a boltok polcairól.

Pályafutása ismételt felívelését kizárólag fiának tulajdonítja, aki ma is menedzsere, s aki több meghatározó döntésre beszélte rá. Ő bírta rá, hogy vállaljon tv-szerepléseket, így került David Letterman és Jay Leno rendkívül népszerű talk showjába, a Simpson család egyik epizódjába és az MTV Unplugged műsorába, ahol fiatal rajongókra tett szert. Kibékült a Columbia kiadóval is, amely ezután már szabad kezet adott neki a lemezek anyagának összeállításakor.

Visszatérése újabb szobrokkal gazdagította Grammy-gyűjteményét: sikerei között könyvelhette el Irving Berlin és Frank Sinatra tiszteletére készült korongjait, 1997-ben újabb Grammyt vehetett át a Bennett on Holiday című albumért. A Here's to the Ladies című lemezével a női énekesek előtt tisztelgett, 1998-ban került a boltokba gyerekalbuma, a The Playground. Nyolcvanadik születésnapján, 2006-ban kiadta Tony Bennett Duets című gyűjteményét, amelyen olyan hírességekkel énekelt együtt, mint Barbra Streisand, Elton John, Elvis Costello, Bono és Sting. Az album kedvező fogadtatásán felbuzdulva 2011-ben, 85. születésnapja alkalmából jelent meg a folytatás, a Duets II a Billboard lista első helyén landolt. Ezzel Bennett lett a legidősebb amerikai listavezető, további érdekesség, hogy a korongon szerepel Amy Winehouse utolsó felvett dala és a The Lady is, a Tramp feldolgozása Lady Gagával. Az énekes 2014-ben saját rekordját döntötte meg, hiszen már 88 éves volt, amikor a Lady Gagával készült ismét az albumlista első helyéig jutott.

Rajongól 2012-ben bepillantást nyerhettek életébe a The Zen of Bennett című dokumentumfilm képkockáin keresztül, ugyanebben az évben újabb lemezzel, a Viva Duetsszel jelentkezett, amely a latin zenére összpontosított, és a Billboardon az ötödik helyig jutott.

Tony Bennett néhány napja tette közzé a facebookon a képet, melyen épp egy önarcképet rajzol
Tony Bennett néhány napja tette közzé a facebookon a képet, melyen épp egy önarcképet rajzol

A festészetet soha nem adta fel, három eredeti festménye látható a világhírű Smithsonian állandó gyűjteményében, és Queensben Frank Sinatráról elnevezett művészeti középiskolát hozott létre. Bennett a tizennyolc Grammy-díj mellett (melyek között éleműdíj is van), két Emmy-díjjal is büszkélkedhet, csillaga van a hollywoodi hírességek sétányán, több egyetem tiszteletbeli doktora, és megkapta az amerikai kulturális élet egyik legrangosabb kitüntetését, a Kennedy Center díját is.