Olivér

Háborús árvából balettsztár

2015.09.14. 10:22 Módosítva: 2015-09-14 10:25:35

Programkereső

Michaela DePrince története egy igazi tündérmese. A Sierra Leone-i háborúban megárvult, fekete bőre és bőrbetegsége miatt egész gyerekkorában az „ördög gyermekének” csúfolták, mára mégis ő az egyik legsikeresebb táncosa a Holland Nemzeti Balettnek. Pedig még csak húsz éves. MAGAZIN

Michaela DePrince 1995-ben született Mabinty Bangura néven egy muszlim családban, Sierra Leone-ben. Mindössze három éves volt, amikor apját lemészárolták egy gyémántbányában, a tizenegy évig tartó polgárháború közepén. Ezután anyjával a nagybátyjához költözött; hogy mennyire keserves körülmények között éltek itt, azt elképzelni is nehéz. Édesanyja éhen halt a nélkülözésben. Nagybácsija ekkor vitte be Michaelát az árvaházba. 

Michaelát többszörösen megbélyegezte bőre, ugyanis a vitiligo nevű betegség következtében csokoládébarna bőrét fehér pigmentfoltok borítják a mellkasánál és a nyakánál. Az árvaházban emiatt az „ördög gyermekének” csúfolták, és elhitették vele, hogy ezért nem fogadja senki örökbe.

A tündérmese akkor kezdődött, amikor egy napon a nyugat-afrikai szél egy magazin lapját fújta az árvaház ajtaja elé. A borítón egy balerina pózolt rózsaszín tütüben, lábai elegáns passé-ban álltak. Az akkor négy éves Mabintyt megbabonázta a földöntúli jelenség képe és elhatározta, hogy egy nap ő is ilyen kecses lesz. Pedig ekkor még fogalma sem volt arról, mi is az a balett.

Később „megtört az átok” és egy amerikai házaspár örökbe fogadta. Ráadásul nem is akármilyen családhoz került, nevelőszülei vágyai megvalósításában is segítették. Nevelőanyja ötlete volt például, hogy írják meg történetét: a 2012-ben Taking Flight: From War Orphan to Star Ballerina címmel megjelent memoár rövid időn belül az év legkeresettebb könyve lett. Valószínűleg ennek is köszönhető, hogy felfigyelt rá Bess Kargman filmrendező, aki a Youth America Grand Prix versenyről szóló, First position című dokumentumfilmjében kiemelt szerepet adott neki. Elaine egyébként éppen ezen a versenyen nyerte el az American Balett Theater-höz tartozó Jacqueline Kennedy Onassis School ösztöndíját, ahol 2012-ben végzett. Ezután a New York-i Dance Theatre of Harlem-hez csatlakozott, ahol ő volt a társulat legfiatalabb tagja. 2013-ban a Holland Nemzeti Balett ifjúsági társulatához került, majd 2014-ben felvételt nyert a hivatásosok közé, ahol harminc nemzet képviseltette magát akkoriban, mégis ő volt az egyedüli afrikai származású táncos.

Michaela egy interjúban úgy fogalmazott: „Az egyik legfőbb motivációm mindig is az volt, hogy bebizonyítsam annak ellenkezőjét, amit az emberek egész életemben mondogattak nekem, hogy senki nem lehet belőlem”.

Michaela DePrince
Michaela DePrince

Jelenleg a hírnév és a próbák, előadások szigorúsága között igyekszik egyensúlyt teremteni. Naponta kapja az interjúfelkéréseket, miközben azon dolgozik, hogy a médián keresztül megértesse az emberekkel: nem a története, hanem a tehetsége miatt kap egyre nagyobb szerepeket. Mint azt egy interjúban elárulta, számára a mai napig szokatlan, hogy ennyit beszél gyerekkoráról, hiszen korábban senki nem volt erre kíváncsi. Most mégis úgy érzi, terápiásan hat rá a történet újbóli és újbóli elmesélése.

Michaela életében jelenleg a tánc játssza a főszerepet, de később, tánckarrierje végén, még negyven éves kora előtt szeretne egy művészeti iskolát nyitni Sierra Leonéban. Addig pedig arra törekszik, hogy a Holland Nemzeti Balett vezető táncosa legyen.