Auguszta

Eltemették az első Besst

2009.03.20. 00:00

Programkereső

Oslóban, 96 éves korában elhunyt Anne Wiggins Brown, aki először énekelte Gershwin operájának szerepét. Péntek 13. volt a szerencsés napja – a sors furcsa játékaként ezen a napon hunyt el. Kedden temették.
60b63747-08f9-4c73-9949-0a700d899c77

A mezzoszoprán 1912. augusztus 9-én született Baltimore-ban. Hatévesen kezdett énekelni, de a helyi konzervatóriumba afroamerikaiként nem vették fel. 16 éves korában, első afroamerikaiként, a Juilliard növendéke lett. Másodéves növendékként olvasta, hogy Gershwin egy operán dolgozik, amely DuBose Heyward Porgy című regényét dolgozza fel, és énekelni akart a darabban. „Nagyon ideges voltam, amikor felhívtam, de mosolygós hangon üdvözölt, és elszállt minden aggodalmam” – emlékezett vissza 1984-ben az énekesnő a kapcsolatfelvétel körülményeire. Meggyőzte Gershwint, hallgassa meg. A Summertime után Brown megkapta Bess szerepét, amelyet több mint hatszázszor énekelt.

Egy külföldi turnén ismerkedett meg Thorleif Schjelderup norvég síugróval, aki harmadik férje lett. 1948-ban vele költözött Oslóba, és Brown a válás után is választott hazájában maradt. Egészségügyi okok miatt az 50-es években abbahagyta az éneklést, és elkezdett tanítani. Növendékei között volt Liv Ullmann is.

„Furcsa életem volt: félig fekete, félig fehér, félig a reflektorfényben, félig árnyékban. Amikor fiatal voltam, sok dolgot nem kaphattam meg a bőröm színe miatt” – nyilatkozta egy 1998-as interjúban.