Árpád

Az újító jazzgitár tervezője 100 éve született

2015.06.09. 08:09

Programkereső

Les Paul amerikai gitáros, az egyik legnépszerűbb elektromos gitár, a Gibson Les Paul tervezője. Hatása szinte felmérhetetlen a jazzre és a rockzenére, Keith Richards szerint "ő építette azt az utat, amelyen jelenleg is haladunk".

1915. június 9-én Lester Polfus néven született Wisconsin államban, Waukesha városkában. Nyolcévesen kapta első harmonikáját, majd néhány zongoraórát is vett, zenei képzése ezzel véget is ért. Kottát olvasni, legalábbis a legenda szerint később sem tanult meg, de muzikalitása révén erre nem is volt szüksége. Rövid ideig a bendzsóval "flörtölt", majd kikötött a gitár mellett. Tizenhét évesen otthagyta az iskolát és zenésznek állt, hillbilly és jazz rádióműsorokban szerepelt Rhubarb Red művésznéven.

Már országszerte ismert (rádió)zenész volt, amikor 1941-ben szerelgetés közben áramütés érte. Túlélte, majd Los Angelesbe költözött, ahol fürge futamaival egyre nagyobb népszerűségre tett szert, kísérte a világsztár Bing Crosbyt és az általa bálványozott Nat King Cole-t is. Az áttörésre 1947-ig kellett várnia, amikor saját stúdiójában az akkoriban forradalminak számító többsávos felvétellel kísérletezve nyolc elektromos gitár hangját játszotta egymásra. A sikert nem sokáig élvezhette: egy autóbaleset miatt egy éves pihenőre kényszerült, karját kis híján amputálni kellett.

Felépülése után egy Mary Ford nevű fiatal gitáros-énekesnővel társult, akit nemsokára feleségül is vett. A duó az ötvenes évek elejétől ontotta a népszerű jazzstandardek sajátos átiratait, mint amilyen a Tiger Rag, a Mockin' Bird Hill, a How High the Moon és a poplistákat is megjárt Vaya con Dios. A kritika szapulta őket rendesen, de Pault ez nemigen izgatta, ő a közönségét akarta és tudta is szórakoztatni.

Egy évtized után a sikersorozat, majd a házasság is véget ért, Paul lényegében visszavonult. A hetvenes években készített néhány albumot a gitár mesterének számító Chet Atkins és Al DiMeola társaságában, majd ismét felhagyott a felvételekkel. A kilencvenes évek elején váratlanul egy négylemezes válogatással örvendeztette meg rajongóit, erre több tucatnyi vadonatúj dal is felkerült. A legendás gitáros hetente egyszer zenélt is egy New York-i klubban. Les Paul kilencvenedik születésnapjára készítette el első rocklemezét: a korongon csodálói és tanítványai - köztük Eric Clapton, Buddy Guy, Keith Richards, Jeff Beck, Sting, Steve Miller, Richie Sambora - játszottak vele duetteket. Érdekesség, hogy az ő nevéhez fűződik a valaha lemezen kiadott legrövidebb szám is: az 1955-ben megjelent Magic Melody, Part Two című korongon két hang hallható, hossza egy másodperc. Ennek megértéséhez tudni kell: sok rádiós lemezlovas panaszkodott, hogy a Magic Melody című szám vége a "levegőben lóg" - meg is kapták a hiányolt lezárást, csak külön lemezen.

Gibson Les Paul gitár
Gibson Les Paul gitár

A zenészt nemcsak a zene, hanem maga a hangszer is érdekelte, s mivel elégedetlen volt az akkoriban kapható elektromos gitárokkal, otthon kezdte bütykölni őket. A csaknem két évtizedes kísérletezés eredménye lett az 1952-ben a Gibson cég által piacra dobott Les Paul, az egyik legnépszerűbb sorozatban gyártott elektromos gitár. A cég az első terveket még visszautasította, de végül igent mondtak, és némi áttervezés után Les Paul néven hozták forgalomba a hangszert. A siker elsöprő volt, a gitárosok fele nemsokára ezen játszott (a másik fele Fender Stratocasteren). A Gibson Les Pault azóta is gyártják, számtalan modell készült belőle, többek között Jimmy Page, Slash, Gary Moore és Eric Clapton nevével fémjelezve. Keith Richards, a Rolling Stones gitárosa úgy fogalmazott: Les Paul nélkül a későbbi nemzedékek képviselői vécétisztítással és nem zenével foglalatoskodnának, "ő építette azt az utat, amelyen jelenleg is haladunk".

Les Paul 94 évesen, 2009. augusztus 13-án halt meg tüdőgyulladásban. A legrangosabb zenei kitüntetést, a Grammy-díjat zenészként és életművéért is megkapta, máig egyetlenként a rock és az amerikai feltalálók dicsőségcsarnokába is bekerült, szülővárosában múzeum őrzi emlékét. Az általa tervezett ikonikus gitár prototípusa, a Fekete Szépségnek nevezett hangszer, amelyen haláláig játszott, februárban majdnem százmillió forintnak megfelelő összegért kelt el egy árverésen.