Jazz/World

Egy női zongorista, aki férfinak adta ki magát – Billy Tipton kettős élete

2019.03.25. 17:15
Ajánlom
Csak élete végén hullt le az a lepel Billy Tiptonról, amelyikkel egész életében leszorította melleit. Ez nem egy Shakespeare-színjáték, hanem a valóság.

A zongorista Billy Tipton olyan, mint egy matrjoska baba. Mivel a színjáték túl jól sikerült, a jelen szemszögéből csak a külső figurát látjuk, nem maradtak azonban fönt olyan források, amik belső motivációira engednének következtetni. Így nem tudni biztosan, hogy csak egy „nadrágszerepet” játszott hitelesen egy egész életen át az érvényesülés érdekében, vagy pedig egy női testbe született férfi volt, aki így tudta kibontakoztatni belső világát. De kezdjük az elején!

1998tipton-170725.jpg

Billy Tipton (Fotó/Forrás: Fidelio)

Főhősünk Dorothy Lucille Tipton néven látta meg a napvilágot 1914-ben Oklahoma Cityben. Miután szülei ötéves korában elváltak, az egyik nagynénje vette magához, aki a jazztől pezsgő Kansas Cityben élt. Itt kezdett el zongorázni, szaxofonozni, és itt csapta meg először a jazzből áradó szabadság levegője is a kislány Dorothyt. Ez a szabadság azonban számára nem bizonyult elsőre hozzáférhetőnek; tehetsége ellenére nem vették be a Southwest High School iskolai zenekarába, mert lány volt. 18 éves korában visszaköltözött anyjához Oklahomába, ahol már meggyőzte a helyi fiúzenekar vezetőjét. Eddire azonban már megtanulta a leckét: hogy belesimuljon a férfizenekar egységes megjelenésébe, levágatta haját, és a férfidivat szerint kezdett öltözködni. Talán kezdetben csak egy átmeneti tréfának indult a férfi-külső,de tehetségének híre ment, és szólóban is egyre többször hívták helyi bárokba zenélni, ahol már Billy Lee Tiptonként ismerték meg. Rajta maradt tehát a férfinadrág és a melleit leszorító lepel. Diane Wood Middlebrook róla szóló, Suits Me: The Double Life of Billy Tipton című könyvében így fogalmazott:

„annak érdekében, hogy jazzt játszhasson és ne kelljen megküzdenie az előítéletekkel és diszkriminációval, Dorothy ettől kezdve egész hátralévő életét férfiként élte le”.

Billy Tipton saját trióját csak 1951-ben alapította meg Dick O'Neil dobossal és Kenny Richards bőgőssel. Egy Santa Barbara-i klubban játszottak, amikor a Tops Records egyik munkatársa meghallotta őket és szerződést ajánlott nekik. Két sztenderd albumot rögzítettek a Tops-nál: a Sweet Georgia Brown-t és a Billy Tipton Plays Hi-Fi on Piano címűt – mindkettőt 1957 elején adták ki. A lemezek hatalmas példányszámban keltek el ahhoz képest, hogy egy lokális, független kiadóról beszélünk. A siker után több felkérés is érkezett: egy Nevadai kaszinó állandó szerződést ajánlott a triónak rezidens zenekarként, a Top Records pedig további négy lemezre szerződött volna velük. De Billy Tipton egyik ajánlatot sem fogadta el, inkább brókernek állt és hetente egyszer fellépett triójával. Főleg swing-sztenderedeket játszott, és a vaudeville-tradícióból átemelt paródiákat is előadott, mely során olyan hírességeket imitált, mint Elvis Presley vagy a showman-zongorista, Liberace, az egyik ilyen paródiájában pedig egy kislányt alakított.

Ezen a ponton egy látszólagos ellentmondásba ütközünk: miért kerülte el a nagyobb lehetőségeket, ha korábban női identitását is feláldozta csak azért, hogy zenélhessen? Erre csak feltételezésekkel válaszolhatunk. Talán azért, mert félt, hogy a nagyobb reflektorfény rávilágít rejtegetett titkaira is, esetleg azért, mert életét eddigre már a családnak dedikálta és tulajdonképpen ez volt az a pillanat, amikor kilépett a matrjoska baba szerepből, és eldöntötte, hogy a homlokára ragasztott bélyegek nélkül akar élni. Billy Tiptonnak ugyanis – hogy tökéletesítse a szerepjátékot (?) – szinte egész életében volt élettársa, méghozzá nők.

Bár sohasem házasodott, összesen öt nő nevezte magát Mrs. Tiptonnak, és egyikük előtt sem fedte fel biológiai nemét.

Tipton azzal a sztorival tudta titokban tartani női mivoltát, hogy egy rettenetes autóbalesetben nemiszerve és mellkasa is megsérült. Így sohasem kellett megválnia a melleit takaró kötésektől és szexuális életet sem élt – ennek ellenére három fiút fogadott örökbe utolsó feleségével, Kitty Kellyvel. Billy Tipton titkára csak néhány pillanattal a halála előtt derült fény, amikor a mentősök megpróbálták újraéleszteni. A hír sokkolta a családot, akik úgy döntöttek, elhamvasztják, hogy biológiai neme ne kerüljön nyilvánosság elé. A média azonban megvesztegette a családot és hamarosan szenzációként söpört végig a hír a sajtón. Utólag azonban a család minden tagja úgy nyilatkozott: nem érzik magukat átverve, hiszen Billy a világ legszeretőbb, legempatikusabb édesapja és férje volt.

Spekulációk sorát indította el a sztori: vajon Billy Tipton egy társadalmi tragédia áldozata, akinek fel kellett áldoznia valódi identitását a művészet oltárán, vagy épp ellenkezőleg. Diane Middlebrook válasza a következő:

„Nem hiszem, hogy ő úgy gondolta, rossz testbe született. Ez egy kortárs narratíva. Nem volt leszbikus, hiszen az élettársai férfiként szerették őt anélkül, hogy tudnák, valójában nő. Ő egy megfoghatatlan helyen állt: kreatívan lavírozott a biológiai és társadalmi nem között.

Billy Tipton élete számos művészt megihletett. Néhány napja játszott például Budapesten az a női szaxofonegyüttes, aki az ő tiszteletére The Tiptons névre keresztelte magát.

Hallgass bele Billy Tipton erőteljes játékába!

 

Nők a zenében

Ha végigtekintünk az európai zenetörténeten, alig találunk női neveket. Hildegard von Bingen, Clara Schumann, Fanny Mendelssohn és Ethel Smyth üdítő kivételek, de respektjük elmarad a nagyokétól: sok esetben azért, mert férfiárnyékba kerültek. A jazzben sem jobb a helyzet: Mary Lou Williams vagy Esperanza Spalding inkább kakukktojás, pedig milyen jó, hogy vannak.

Erre a hiányra szeretne rávilágítani március 8-án, a Nemzetközi Nőnapon indult sorozatunk.

A sorozat további részeit itt érheti el!

Legolvasottabb

Klasszikus

„Ha az ember idős, már sokkal szabadabb” – születésnapi interjú a 80 éves Vidovszky Lászlóval

Nemrég ünnepelte nyolcvanadik születésnapját, március 2-án pedig a Zeneakadémia is koncerttel köszönti Vidovszky László Kossuth-díjas zeneszerzőt. A jeles alkalom apropóján pályája indulásairól, zeneszerzői motivációiról és alapelveiről kérdeztük a komponistát.
Színház

Átadták a Kortárs Magyar Dráma-díjat: Pintér Béla és Horváth János Antal az idei kitüntetettek

A Radnóti Zsuzsa dramaturg alapította elismerést idén Pintér Béla érdemelte ki több évtizedes munkásságáért és színpadi szövegeiért. Különdíjat kapott Horváth János Antal, a Loupe Színházi Társulás alapítótagja.
Színház

Miért kell eljutni a tragédiáig? – Budaörsön rendezi meg a Hamletet Alföldi Róbert

Megtartották a h.ml.t. című előadás próbáját. Shakespeare drámáját április 20-án mutatják be a Budaörsi Latinovits Színházban, de a premiert még megelőzi egy nyílt próba márciusban, a Színházak Éjszakáján.
Vizuál

Ezekkel a kiállításokkal várja idén a látogatókat a Szépművészeti és a Nemzeti Galéria

Az ókori Mezopotámia örökségét bemutató nagyszabású tárlattal, Munkácsy Mihály születésének 180. évfordulója előtt tisztelgő emlékkiállítással, valamint Anna Margit életművéből nyíló tárlattal is készülnek.
Klasszikus

„Egy álmom válik valóra” – interjú Mohai Bálint fagottművésszel

A Concerto Budapest szimfonikus zenekar március 3-i Mozart-napjának nyitókoncertjén csendül fel az örök érvényű mester Esz-dúr sinfonia concertantéja oboára, klarinétra, kürtre és fagottra (K. 297b). Ennek apropóján beszélgettünk az együttes szólamvezetőjével.

Programkereső

hírlevél

A kultúra legfrissebb hírei, programajánlók és exkluzív kedvezmények minden csütörtökön a Fidelio hírlevelében

Ezt olvasta már?

Jazz/World hír

Omara Portuondo, a kubai Edith Piaf Budapesten is fellép búcsúturnéja során

A Buena Vista Social Club világhírű énekesnője október 6-án lép fel a Budapest Sportarénában, ahol a 93 éves előadó hosszú pályafutásának legismertebb dalai hangzanak el.
Jazz/World ajánló

Ráadáskoncertet ad Charlie triója a BJC-ben

A nagy érdeklődésre való tekintettel február 20-án a telt házas este nyolc órai koncert után fél tízkor is fellép a Trio Special a Budapest Jazz Clubban.
Jazz/World ajánló

Bartók jazzköntösben a Sárik Péter Trióval

Bartók Béla születésének 143. évfordulója alkalmából ad koncertet a Sárik Péter Trió március 25-én 19 órától az Óbudai Társaskörben.
Jazz/World videó

Jó hír – már meghallgatható a Dresch Quartet új albumának dala

„Ha van egy jó érzés, akkor azt elkezdem dalként építeni” – meséli a Kossuth-díjas Dresch Mihály, aki Quartetjével 2022 novemberében az EFG London Jazz Fesztiválon lépett fel. A koncert felvételéből március 8-án jelenik meg a Live in London című album.
Jazz/World ajánló

Világsztárok érkeznek áprilisban a Budapest Ritmóra

Mások mellett Salif Keita, Gérald Toto, Gaye Su Akyol és a BCUC is fellép a főváros legnagyobb világzenei fesztiválján április 11. és 13. között.