Jazz/World

Egy női zongorista, aki férfinak adta ki magát – Billy Tipton kettős élete

2019.03.25. 17:15
Ajánlom
Csak élete végén hullt le az a lepel Billy Tiptonról, amelyikkel egész életében leszorította melleit. Ez nem egy Shakespeare-színjáték, hanem a valóság.

A zongorista Billy Tipton olyan, mint egy matrjoska baba. Mivel a színjáték túl jól sikerült, a jelen szemszögéből csak a külső figurát látjuk, nem maradtak azonban fönt olyan források, amik belső motivációira engednének következtetni. Így nem tudni biztosan, hogy csak egy „nadrágszerepet” játszott hitelesen egy egész életen át az érvényesülés érdekében, vagy pedig egy női testbe született férfi volt, aki így tudta kibontakoztatni belső világát. De kezdjük az elején!

1998tipton-170725.jpg

Billy Tipton (fotómontázs)

Főhősünk Dorothy Lucille Tipton néven látta meg a napvilágot 1914-ben Oklahoma Cityben. Miután szülei ötéves korában elváltak, az egyik nagynénje vette magához, aki a jazztől pezsgő Kansas Cityben élt. Itt kezdett el zongorázni, szaxofonozni, és itt csapta meg először a jazzből áradó szabadság levegője is a kislány Dorothyt. Ez a szabadság azonban számára nem bizonyult elsőre hozzáférhetőnek; tehetsége ellenére nem vették be a Southwest High School iskolai zenekarába, mert lány volt. 18 éves korában visszaköltözött anyjához Oklahomába, ahol már meggyőzte a helyi fiúzenekar vezetőjét. Eddire azonban már megtanulta a leckét: hogy belesimuljon a férfizenekar egységes megjelenésébe, levágatta haját, és a férfidivat szerint kezdett öltözködni. Talán kezdetben csak egy átmeneti tréfának indult a férfi-külső,de tehetségének híre ment, és szólóban is egyre többször hívták helyi bárokba zenélni, ahol már Billy Lee Tiptonként ismerték meg. Rajta maradt tehát a férfinadrág és a melleit leszorító lepel. Diane Wood Middlebrook róla szóló, Suits Me: The Double Life of Billy Tipton című könyvében így fogalmazott:

„annak érdekében, hogy jazzt játszhasson és ne kelljen megküzdenie az előítéletekkel és diszkriminációval, Dorothy ettől kezdve egész hátralévő életét férfiként élte le”.

Billy Tipton saját trióját csak 1951-ben alapította meg Dick O'Neil dobossal és Kenny Richards bőgőssel. Egy Santa Barbara-i klubban játszottak, amikor a Tops Records egyik munkatársa meghallotta őket és szerződést ajánlott nekik. Két sztenderd albumot rögzítettek a Tops-nál: a Sweet Georgia Brown-t és a Billy Tipton Plays Hi-Fi on Piano címűt – mindkettőt 1957 elején adták ki. A lemezek hatalmas példányszámban keltek el ahhoz képest, hogy egy lokális, független kiadóról beszélünk. A siker után több felkérés is érkezett: egy Nevadai kaszinó állandó szerződést ajánlott a triónak rezidens zenekarként, a Top Records pedig további négy lemezre szerződött volna velük. De Billy Tipton egyik ajánlatot sem fogadta el, inkább brókernek állt és hetente egyszer fellépett triójával. Főleg swing-sztenderedeket játszott, és a vaudeville-tradícióból átemelt paródiákat is előadott, mely során olyan hírességeket imitált, mint Elvis Presley vagy a showman-zongorista, Liberace, az egyik ilyen paródiájában pedig egy kislányt alakított.

tiptons-170722.jpg

Billy Tipton triója

Ezen a ponton egy látszólagos ellentmondásba ütközünk: miért kerülte el a nagyobb lehetőségeket, ha korábban női identitását is feláldozta csak azért, hogy zenélhessen? Erre csak feltételezésekkel válaszolhatunk. Talán azért, mert félt, hogy a nagyobb reflektorfény rávilágít rejtegetett titkaira is, esetleg azért, mert életét eddigre már a családnak dedikálta és tulajdonképpen ez volt az a pillanat, amikor kilépett a matrjoska baba szerepből, és eldöntötte, hogy a homlokára ragasztott bélyegek nélkül akar élni. Billy Tiptonnak ugyanis – hogy tökéletesítse a szerepjátékot (?) – szinte egész életében volt élettársa, méghozzá nők.

Bár sohasem házasodott, összesen öt nő nevezte magát Mrs. Tiptonnak, és egyikük előtt sem fedte fel biológiai nemét.

Tipton azzal a sztorival tudta titokban tartani női mivoltát, hogy egy rettenetes autóbalesetben nemiszerve és mellkasa is megsérült. Így sohasem kellett megválnia a melleit takaró kötésektől és szexuális életet sem élt – ennek ellenére három fiút fogadott örökbe utolsó feleségével, Kitty Kellyvel. Billy Tipton titkára csak néhány pillanattal a halála előtt derült fény, amikor a mentősök megpróbálták újraéleszteni. A hír sokkolta a családot, akik úgy döntöttek, elhamvasztják, hogy biológiai neme ne kerüljön nyilvánosság elé. A média azonban megvesztegette a családot és hamarosan szenzációként söpört végig a hír a sajtón. Utólag azonban a család minden tagja úgy nyilatkozott: nem érzik magukat átverve, hiszen Billy a világ legszeretőbb, legempatikusabb édesapja és férje volt.

Spekulációk sorát indította el a sztori: vajon Billy Tipton egy társadalmi tragédia áldozata, akinek fel kellett áldoznia valódi identitását a művészet oltárán, vagy épp ellenkezőleg. Diane Middlebrook válasza a következő:

„Nem hiszem, hogy ő úgy gondolta, rossz testbe született. Ez egy kortárs narratíva. Nem volt leszbikus, hiszen az élettársai férfiként szerették őt anélkül, hogy tudnák, valójában nő. Ő egy megfoghatatlan helyen állt: kreatívan lavírozott a biológiai és társadalmi nem között.

Billy Tipton élete számos művészt megihletett. Néhány napja játszott például Budapesten az a női szaxofonegyüttes, aki az ő tiszteletére The Tiptons névre keresztelte magát.

Hallgass bele Billy Tipton erőteljes játékába!

 

Nők a zenében

Ha végigtekintünk az európai zenetörténeten, alig találunk női neveket. Hildegard von Bingen, Clara Schumann, Fanny Mendelssohn és Ethel Smyth üdítő kivételek, de respektjük elmarad a nagyokétól: sok esetben azért, mert férfiárnyékba kerültek. A jazzben sem jobb a helyzet: Mary Lou Williams vagy Esperanza Spalding inkább kakukktojás, pedig milyen jó, hogy vannak.

Erre a hiányra szeretne rávilágítani március 8-án, a Nemzetközi Nőnapon indult sorozatunk.

A sorozat további részeit itt érheti el!

Legnépszerűbb

Zenés színház

Ügy lett a Soharóza kórus szerepléséből a Szigeten – Galéria!

A Soharóza Ügy című előadása megjárta a Szigetet, a backstage-ben és a próbán pedig fotósorozat készült. Ezt a galériát mutatjuk meg most Önöknek.
Vizuál

Kulisszatitkok: így készült a Brian élete

A hetvenes években egy filmes stáb Tunéziába utazott, hogy leforgassa Jézus életének történetét a születésétől a kereszthalálig (Názáreti Jézus - 1977). A nyomukban pedig – sokszor ugyanazokon a helyszíneken és statisztákkal - egy hatfős angol csapat elkészítette a saját verzióját. A negyven éve bemutatott film a Pythonok szerint is legjobb közös munkájuk, amelyben gyakorlatilag az élet minden helyzetére megtalálható a válasz.
Tánc

Sosztakovics titkos szerelme egy balerina volt

Kalapács alá került a zeneszerző tíz szerelmeslevele, amit a Bolsoj egykori balerinájának, Nina Pavlova Ivanovának írt 1935. és 1939. között. A titkos románcról és a szerelmeslevelekről eddig a zenetörténészek sem tudtak.
Klasszikus

Mezítláb vagy sportcipőben a színpadon – Kaposfest-napló

A Kaposfest harmadik napján egy különleges Martinů-kvartett, egy Sosztakovics-szonáta, illetve Schumann, Brahms és Dietrich közös alkotása örvendeztette meg a fesztivál közönségét. Kritikai beszámoló.
Klasszikus

Nagyon dübörög a zongorapiac Kínában

Mintegy 40-50 millió kínai gyerek tanul zongorázni, az országban gyártott hangszerek alig tíz százaléka kerül exportra. Kínában van kiknek zongorát gyártani.

Programkereső

hírlevél

A kultúra legfrissebb hírei, programajánlók és exkluzív kedvezmények minden szerdán a Fidelio hírlevelében

Ezt olvasta már?

Jazz/World hír

Több ezer fotó vált hozzáférhetővé a jazz fénykorából

Csaknem 50 évnyi „porosodás” után online elérhetővé tették Francis Wolff, a Blue Note Records producerének fotóarchívumát.
Jazz/World john coltrane

Coltrane újabb meglepetése az utókornak a Blue World című album

Szeptember 27-én újabb, eddig kiadatlan Coltrane-album lát napvilágot. Hallgasd meg a cikkben a címadó dalt!
Jazz/World ajánló

Az egyszerre három trombitán játszó jazz-zenebohóc is fellép a Müpa nyárzáró fesztiválján

Augusztus 20-án ingyenes jazzkoncertekkel várja a közönséget a Jazz 0820. Augusztus 30. és szeptember 1. között pedig a pezsgő swingkorszakot idézi meg a New Orleans Swingfesztivál, amin a svéd jazz-zenebohóc, Gunhild Carling is fellép.
Jazz/World hungarikum

A fiatal cimbalmos generációt szólítja meg a BMC Nemzetközi Cimbalomversenye

Lukács Miklós, a világ egyik legtöbbet foglalkoztatott és legsokoldalúbb cimbalomművésze a megálmodója a BMC-ben augusztus 25. és 31. között zajló versenynek.
Jazz/World videó

Zseniális: dalban mondanak híreket

A Hírek dalban projekt az online térben kavargó híreket szórakoztatóan, akusztikus zenei kísérettel tálalja nekünk. Az első részben a Lóci játszik frontembere, Csorba Lóci öltötte magára az énekes-bemondó szerepét.