Könyv

Nemcsak A rózsa nevében, a valóságban is létezik a mérgező könyv

2018.01.25. 21:57
Ajánlom
Ha lehet, ez a könyv még az Umberto Eco első regényében szereplő gyilkos kötethez képest is a lehető legártatlanabb alakot öltötte: egy tapétákról szóló tudományos írásét.

Ha nincs időd vagy lehetőséged elolvasni, hallgasd meg szerzőnk összefoglalóját, ami a Millásreggeli műsorában hangzott el!

Az első látásra ártalmatlannak tűnő 56 x 76 cm-es, az Árnyékok a halál faláról című, 1874-ben megjelent kötet két okból is igen figyelemreméltó:

egyrészt a ritkasága miatt, másrészt, mert pusztán a megérintése is ölhet.

Az előbbi kijelentés után meglepő, hogy a könyvben körülbelül száz tapétaminta található - arzénnal átitatva.

A kötet Dr. Robert M. Kedzie munkája, aki az amerikai polgárháború idején unionista sebész volt, később pedig a Michigani Állami Mezőgazdasági Főiskola kémia professzora. Mikor az 1870-es években az állami egészségügyi bizottság tagja lett, próbálta felhívni a figyelmet az arzénnal színezett tapéták veszélyeire.

A halálos méregnek számító arzént rézzel keverve ugyanis a zöldnek egy különösen élénk árnyalatát tudták előállítani,

amit gyönyörű festékeknél és tapétáknál használtak. Az eljárás nem számított különlegesnek, a XIX. század végére az Amerikai Orvosi Szövetség becslése szerint az Egyesült Államokban forgalmazott tapéták 65 százaléka tartalmazott arzént. 

A viktoriánusok már tudták, hogy az arzén halálos méreg, ha valaki lenyeli. "Örökség pornak" is emlegették az elemet, mivel remekül lehetett használni például tehetős idős rokonok likvidálására (ahogy erre számos krimiben találunk példát). A legtöbben azonban nem láttak kockázatot abban, hogy ezzel borítsák be az otthonuk falait.

Kedzie azt állította - utólag már tudjuk, hogy helyesen - hogy az arzénnal színezett tapétából mikroszkopikus porszemcsék hullanak, melyek az ott élők szervezetébe kerülhet: belélegezhetik vagy lenyelhetik. Könyve előszavában arra figyelmeztet, hogy az arzén nemcsak "hirtelen és erőszakos halált" okozhat, hanem

a lassú, krónikus mérgezés titokzatos, elhúzódó betegség képében is támadhat,

ami megtéveszti az orvosokat és a beteget egyaránt. A hölgypácienseknek ráadásul általában azt javasolták, hogy lábadozzanak a - tapétázott - szobájukban - ezzel gyakorlatilag arra ítélve őket, hogy folyamatosan az őket mérgező levegőt lélegezzék be.

A tapéták ellen folytatott hadjáratának részeként készített Kedzie 100 példányt az említett Árnyékok a halál faláról című könyvből és elküldte őket Michigan közkönyvtárainak. A kötetek maguk elég vékonykák: mindössze egy borítóból, rövid előszóból és az egészségügyi tanácsnak a kötet célját bemutató rövid magyarázatából áll. Utóbbiban arra is figyelmeztetik a könyvtárosokat, hogy a gyerekeket tartsák távol a könyvtől. A fennmaradó 86 oldalon tapétaminták találhatóak, amelyeket egyszerű kereskedőktől szerzett be.

A valószínűtlen gyilkos

1862. április 3-án Dr Thomas Orton orvost Kelet-Londonba, a hároméves Ann Amelia Turnerhez hívták ki. Richard Turner kőműves és felesége három gyereküket vesztették el az azt megelőző hat hétben egy titokzatos betegség miatt és attól tartottak, a kislány lesz a következő.

Mikor az első gyerek megbetegedett, a helyi orvos az akkoriban igen elterjedt és nagyon fertőző torokgyíkot állapított meg nála. Ugyanez volt a diagnózis a testvérei esetében is. Azonban egyáltalán nem hasznátak a bevett gyógymódok, illetve a szomszédságban kitörő pánik ellenére senki más nem kapta meg a fertőzést. Mindezek miatt a kora egyik legjobb orvosának számító Orton kételkedni kezdett a diagnóziban. Megvizsgálta a család életkörülményeit és a szegény, de tisztességes és tiszta házban a hálószoba zöld tapétája keltette fel a gyanakvását. Orvosi körökben keringett egy teória arró, hogy a tapéták mérgezőek is lehetnek.

Amikor a kislány néhány hét múlva meghalt, Orton boncolást kért. A London Hospital vegyésze pedig kimutatta a szövetekben az arzént.

Amikor az újságok a vegyész idézve megírták, hogy az arzénos festékek és tapéták mérgezőek lehetnek - kitört a pánik. A szakértő azt állította, nem csak az ártalmas, ha abban a szobában alszanak, hanem már néhány óra ottartózkodási is.

(via Telegraph)

A nagyobb hatás végett a kísérteties borítóra egy meglepően találó bibliai idézetet választottak: "És ha látja a poklosságot, hogy ímé a poklosság a háznak falain zöld vagy vörhenyes horpadásokban mutatkozik; és annak felülete alább esik a falnál:
Akkor menjen ki a pap a házból, a háznak ajtaja elé, és zárja be a házat hét napra." (Mózes 3. könyve, a Léviták szolgálatáról 14:37-38)

Az eredeti száz példányból mára mindössze négy maradt: a legtöbb könyvtár olvasói egészsége miatt aggódva, megsemmisítette a köteteket.

 A megmaradt példányokból kettő Michiganban van: egy Kedzie egykori munkahelyén, a mezőgazdasági főiskolán, a másik pedig a Michigani Egyetemen. Az előbbi a könyvtár Különleges Gyűjteményében pihen, egy - stílusosan - zöld dobozban, a lapjait pedig egyenként bevonták műanyaggal, hogy a kutatók és a kíváncsi látogatók biztonságosan böngészhessék.

Ezeket a biztonsági intézkedéseket is csak 1998-ban tették. Előtte azoknak, akik egy pillantást akartak vetni a könyvre speciális kesztyűt kellett viselniük, meg volt határozva, mennyi ideig lehet náluk a könyv és

külön figyelmeztették őket, nehogy megnyalják az ujjukat, amikor lapoznak

- ez utóbbi nem egy szerzetes életébe került Umberto Eco A rózsa neve című regényében is...

A másik két példányból egy a Harvard orvosi karára, illetve a National Library of Medicine-be került, ahol bedigitalizálták és szabadon elérhetővé tették bárki számára. Ez utóbbi nem is volt egyszerű művelet: a digitalizálást végző dolgozóknak speciális védőfelszerelést kellett viselniük közben.

Bár a kötetben szereplő tapétaminták színei megfakultak az elmúlt 150 év alatt, de az árnyalatok és a minták még így is csábítóak. A digitalizálás állítólag nem adja vissza a színeket, amelyeken a fény játéka különösen szép. Az egyik kutató azonban hozzáteszi:

"Olyan, mint a nyílméregbékák: a legszebb dolgok a legveszélyesebbek."

(via Atlas Obscura)

Programkereső

Legolvasottabb

Zenés színház

Tomboló sikert aratott Berlinben Eötvös Péter új operája

November 28-án este mutatta be a Berlini Állami Opera Eötvös Péter legújabb, Jon Fosse Trilógiája alapján készült operáját. A Sleepless Mundruczó Kornél rendezésében került színre.
Zenés színház

Elhunyt a Broadway-legenda, Stephen Sondheim

Az Oscar-, Tony- és Pulitzer-díjas zeneszerző, dalszövegíró, az amerikai zenés színház egyik legismertebb alkotója 91 éves volt – tudatta az MTI.
Klasszikus

Klasszikus koncertek karácsonyra – a Zeneakadémia adventi ajánlata

Élményt ajándékozni mindig jó: remek ünnepi meglepetés a Zeneakadémia háromféle értékben megváltható ajándékkártyája, amely felhasználható például a világklasszis előadókat és különleges hangversenyeket kínáló 2022. tavaszi szezonra is.
Vizuál

Újra látható a Moholy-Nagy Lászlóról szóló film az Urániában

Alysa Nahmias sokszorosan díjnyertes amerikai dokumentumfilmje a 125 éve született világhírű művész és tanár, Moholy-Nagy László életútját és örökségét mutatja be, azt az újító szellemű, a modern technikai lehetőségeket integráló művészi gondolkodást, amely máig inspirálja az alkotókat.
Zenés színház

„A Diótörő mérföldkő egy balerina életében” – interjú Rotter Biankával

Rotter Bianka életét végigkísérte a Diótörő: az Operaház színpadán a darab csaknem összes gyerekszerepét eltáncolta, a Budapesti Operettszínházban pedig most a női főszereplő, Klára bőrébe bújik. A táncművészetis évekről, Klára hercegnőről és a jövőbeli terveiről beszélgettünk vele.

hírlevél

A kultúra legfrissebb hírei, programajánlók és exkluzív kedvezmények minden szerdán a Fidelio hírlevelében

Nyomtatott magazinjaink

Ezt olvasta már?

Könyv ajánló

Teret adunk az olvasásnak – Válassz karácsonyra a Líra ajánlatából

Tiéd lehetnek a Líra könyvesboltokban és a lira.hu oldalon a Líra Csoport karácsonyi újdonságai.
Könyv magazin

„Ne hagyd a sorsod csillagokra” – 100 éve született Pilinszky János

November 27-én ünnepeljük a 20. századi magyar költészet egyik legtitokzatosabb alakja, Pilinszky János születésének 100. évfordulóját, akinek irodalmi hatása máig elevenen él. Szikár sorai számos művészt megérintettek és megihlettek, megemlékező cikkünkben olyan alkotók méltatják a költőt, akik saját munkásságukkal is szorosan kapcsolódnak Pilinszky János költészetéhez.
Könyv podcast

„Ezek az olvasók szabadok, hiszen gyerekek” – Krusovszky Dénes a Lírástudókban

Gyerekkönyvet írt Krusovszky Dénes, akinek megváltozott az élete, mióta apa. Nálunk járt, felolvasott a versekből, és cáfolta a vélekedést, miszerint az írók és a költők akkor fordulnak a gyerekek felé, amikor már nincs jobb ötletük. Szabó T. Anna beszélgetett vele.
Könyv gyász

Elhunyt Bethlenfalvy Géza, a tibetológia professzora

Nyolcvanöt éves korában elhunyt Bethlenfalvy Géza, Kőrösi Csoma-díjas orientalista, egyetemi oktató, a tibetológia professzora, az újdelhi Magyar Kulturális Intézet volt igazgatója, a Kőrösi Csoma Társaság alelnöke és a Delhi Egyetem tanára.
Könyv hír

Új alkotók életműve válik ingyenesen elérhetővé az interneten

Négy új alkotó, Kemény István, Király László, Márton László és Végel László életművét digitalizálja és teszi ingyenesen elérhetővé az interneten a Petőfi Irodalmi Múzeum.